Manta Force toy line was manufactured by Bluebird (British) between 1987 and 1991. Mainly remembered (at least in France) for its flagship the M.A.N.T.A ship, this line contains many other toys ranging from big terrestrial base to small alien squads.
The plot is as simple as possible. In 2012 (!), Earth ressources are depleted, the planet is polluted beyond repair and the World Government orders the design and launch of the M.A.N.T.A Ship to search for earth-sister planet or at least a inhabitable one. Some times later, another ship is launched, called Red Venom, but the bad guys manage to hijack it and begin the fight with M.A.N.T.A force.
But we are not alone in the universe and both teams have to forget their conflict to struggle together against two other factions : the slimy aliens (Stenchoïds) and the evil robots (Karnoïds).This is for the background, now let’s look at the toys.
There are six huge (but not so heavy) boxes, 3 three for the good guys, 3 for the others

Good : M.A.N.T.A Ship, Battle Fortress, Astroshark (which may be the least known toy of this line)
Bad : Red Venom, Black Barracuda, Bog Rocket

Each side has got numerous smaller vehicles, packaged in boxes or blisters.
Most vehicles got launchable missiles and the bigger ones can carry the smaller ones. Like many Bluebird toys, these toys are colourful, sometimes wearing all primary colors plus flashy green or purple. Design and shapes have a very retro-feeling, 50-60s space-opera like. Actions figures are only 3 cm height and not very detailed.

The Manta force line was also supported by a comic mainly edited by Eagle Comics.

La gamme Manta Force a été commercialisée par le fabricant britannique Bluebird à partir de 1987 et jusqu’au tout début des années 90. Les jouets ont été conçus par Origins (les créateurs de Polly Pocket, société rachetée par Mattel en 2007) et Seven Towns. Cette dernière existe toujours et possède quelques jolis trophés à son palmarès (le Rubik’s Cube, Sectaurs entre autres).

Dans un monde space-opera classique, 4 camps s’affrontent :

  • Les terriens de la Manta Force qui cherchent la planète sœur de la Terre, car, comme dans la réalité, l’humanité a rendu sa planète natale invivable.
  • Les Viper Squad qui sont les ennemis des précédents, au moins au début de l’histoire car ils feront ensuite fronts communs contre…
  • …les Karnoïds : des robots diaboliques.
  • …les Stenchoïds: des aliens blindés de tentacules.

Le fabricant a opté pour un design très rétro, une palette de teinte très riche avec un grand emploi de couleurs primaires et de tons acidulés qui mettent parfois à mal la crédibilité des méchants !

La gamme est constituée de nombreuses références dont 6 grosses boites (environ 50 cm * 46 cm * 20 cm !) :

  • le vaisseau emblématique de la gamme MANTA
  • la forteresse Invincible
  • Le Red Venom
  • Le Black Barracuda
  • Le Bog Rocket
  • L’astroshark

A ma connaissance, seules les 3 premières ont vraiment été distribuées largement en France. Ces boites sont pleines à craquer de véhicules, projectiles, personnages et accessoires qu’il est très facile d’égarer, compliquant d’autant plus la quête du collectionneur.

De nombreux blisters et boites existent aussi pour compléter les forces des 4 protagonistes. Enfin un comic a été édité, principalement par Eagle Comics dès 1987 pour promouvoir la gamme.

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